mercoledì, Giugno 29, 2022

Perché i cormorani delle Galapagos non volano più?

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Analizzando i dati genetici di questi uccelli, gli scienziati hanno scovato la mutazione che li ha resi incapaci di volare. Lo studio riassunto in un’animazione di Science

La loro casa è Fernandina, la più occidentale delle isole Galapagos, una delle mete del celebre viaggio di Charles Darwin durante i suoi studi sull’evoluzione, e di certo non potranno mai lasciarla in volo. Sono i cormorani delle Galapagos (nome scientifico: Phalacrocorax harrisi), l’unica specie di questi uccelli che nel corso della storia ha perso la capacità di librarsi sulle ali, oggi corte e tozze rispetto agli altri esemplari, più adatte a nuotare che al volo.

Sul perché questi animali si siano evoluti in modo così differente rispetto ai loro simili sta lavorando un folto gruppo di ricercatori che, guidato dall’Università della California, ha appena analizzato e pubblicato in uno studio i dati genetici di questi così come di altri cormorani, fino a risalire alle mutazioni che li hanno trasformati in quello che sono oggi. Mutazioni che, a differenza di quelle antichissime che hanno riguardato i pinguini, risalenti (si pensa) a 50 milioni di anni fa, sono estremamente recenti, cioè presenti da massimo due milioni di anni, e che coinvolgono gli stessi gruppi di geni che hanno “accorciato” le ali dei polli.

Nel video, ecco tutto quello che hanno scoperto. Che, pensate, potrebbe rivelarsi utile anche per risalire all’origine di alcune malattie dell’essere umano relative all’apparato muscolo scheletrico.

Ti è piaciuto? Guarda anche come si orientano gli animali grazie al campo magnetico.

(Science)

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