Sport di resistenza? È roba da nonne

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Gli sport di resistenza non sono solo “roba da uomini”. Anche le donne anziane possono trarre grandi benefici da questo genere di allenamento. A confermarlo ci pensa una nuova ricerca condotta dai membri della University of New South Wales, secondo cui se è vero che è più probabile che gli uomini acquisiscano una maggiore massa muscolare, è altrettanto vero che i benefici “relativi” alla dimensione del corpo riguardano anche le donne.

Lo studio – pubblicato sulla rivista Sports Medicine – ha coinvolto oltre 1400 partecipanti, ed ha messo a confronto i risultati ottenuti da uomini e donne di età pari o superiore ai 50 anni.

Storicamente, le persone tendono a credere che gli uomini siano in grado di adattarsi in misura maggiore all’allenamento di resistenza rispetto alle donne. Le differenze che abbiamo riscontrato riguardano principalmente il modo in cui guardiamo i dati, cioè in modo assoluto o relativo. Si parla di “assoluto” quando guardiamo agli aumenti complessivi, mentre con “relativo” si indica una percentuale basata sulla propria dimensione corporea.

Uomini e donne possono dunque ottenere simili miglioramenti nella massa muscolare “relativa”. Per giungere a questa conclusione, gli esperti hanno confrontato l’aumento della massa muscolare e della forza in un campione di 651 uomini e 759 donne. I partecipanti avevano un’età compresa tra i 50 e i 90 anni.

È ora il caso di fare una piccola precisazione. Come sottolineano gli autori, a 50 anni non si viene di certo considerati “anziani”. Questa fascia di persone è stata però presa in considerazione perché a questa età si manifestano i cambiamenti ormonali della menopausa, che potrebbero influenzare i risultati dell’allenamento di resistenza.

Sport di resistenza negli anziani: i benefici per la salute

Non abbiamo trovato differenze di genere nei cambiamenti della massa muscolare relativa o nella forza della parte superiore del corpo negli anziani. È importante che i personal trainer comprendano che le donne possono beneficiare tanto quanto gli uomini in termini di miglioramento relativo.

Ma per quale motivo è tanto importante lo sport di resistenza per gli anziani? Sentirsi più forti e avere più muscoli non è la sola ragione.

L’allenamento di resistenza offre infatti anche tanti altri benefici per la salute. Aiuta ad aumentare la resistenza, l’equilibrio, la flessibilità e la densità ossea, migliora la qualità del sonno, l’umore e riduce anche il rischio di lesioni e quello di soffrire di malattie croniche legate all’età, come diabete, malattie cardiache e artrite.

Foto di Olga Oginskaya da Pixabay
via | ScienceDaily