martedì, Maggio 21, 2024

Elon Musk ha comprato Twitter: i retroscena

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Lo stesso giorno in cui ha presentato la sua offerta per rilevare la totalità di Twitter, Musk ha partecipato a una conferenza Ted a Vancouver dove ha esposto il suo progetto: “Questo non è un modo per fare soldi – ha affermato –. Il mio forte intuito mi dice che avere una piattaforma pubblica che sia estremamente affidabile e ampiamente inclusiva è una cosa di primaria importanza“. Queste parole hanno suscitato dei timori in alcune persone all’interno di Twitter e in chi deteneva molte azioni della piattaforma.

Mentre le ricostruzioni indicavano che Twitter avrebbe provato a respingere Musk, l’amministratore delegato di Tesla e Space X si è messo a battibeccare su Twitter con la Kingdom Holding Company dell’Arabia Saudita, un importante azionista  della società, che ha fatto sapere che avrebbe rifiutato l’offerta di Musk (l’Arabia Saudita è stata accusata dell’omicidio del giornalista Jamal Khashoggi).

Litigare sui social media può essere visto come un comportamento irrituale quando si considera un’acquisizione di un’azienda enorme, ma Musk non è una persona convenzionale, dice Cary Cooper, un professore di economia aziendale della Manchester Business School: “Non è un imprenditore tradizionale – spiega –. È un uomo molto creativo e innovativo. È un personaggio unico che fa le cose in modo diverso rispetto a un normale imprenditore“.

Il 15 aprile il consiglio di amministrazione di Twitter ha attivato uno strumento finanziario di emergenza, la cosiddetta pillola avvelenata. Conosciuta anche come shareholder rights’ plan, lo strumento invitava gli azionisti di Twitter ad aumentare i loro investimenti nella società, in modo da rendere più complicato per Musk ottenere una quota che gli garantisse il controllo della società. Qualsiasi tentativo di portare la sua quota oltre il quindici per cento avrebbe richiesto a Musk di trattare con il consiglio di amministrazione di Twitter.

L’accelerazione e la chiusura

Anche se l’attivazione della pillola avvelenata ha scongiurato una rapida acquisizione ostile, l’offerta di Musk era ancora sul tavolo. Il 21 aprile, l’imprenditore ha spiegato come avrebbe trovato i 44 miliardi di dollari in contanti necessari per la sua offerta. Morgan Stanley e altre aziende si sono offerte di sostenere l’offerta, mentre Musk avrebbe avrebbe pagato circa 21 miliardi di dollari attingendo al suo patrimonio stimato in 263 miliardi di dollari. La documentazione depositata presso la Securities and Exchange Commission (Sec, l’autorità statunitense che vigila sulla borsa) fatto capire quanto seriamente Musk fosse intenzionato ad assumere il controllo di Twitter e far diventare l’azienda privata.

La conferma dei fondi ha spinto alcuni azionisti di Twitter a chiedere all’azienda di ascoltarlo. I colloqui si sono tenuti nel fine settimana, e il 25 aprile il consiglio di amministrazione di Twitter si è riunito per raccomandare agli azionisti di concludere l’accordo. E’ stata un’inversione di rotta rapida e sorprendente: “Venerdì c’era molto scetticismo e cinismo, mentre ora sembra quasi un affare fatto“, dice Vasant Dhar, un professore di sistemi informativi della NYU Stern. L’offerta di Musk sembra aver superato la prova del denaro, almeno per il consiglio di amministrazione di Twitter. “La responsabilità fiduciaria del consiglio è quella di ottenere il valore massimo per gli azionisti – spiega  Galpin –. Ovviamente, ci sono domande su ciò che [Musk, ndr] farà con la società se ne assumerà il controllo. Dovrà fare di più che limitarsi ad aggiungere un pulsante di modifica“.

Il futuro di Twitter

Trasformare Twitter in un’azienda privata permetterebbe a Musk di realizzare cambiamenti molto più rapidamente, senza rispondere ai mercati. “Voglio rendere Twitter migliore che mai, migliorando il prodotto con nuove funzionalità, rendendo gli algoritmi open source per aumentare la fiducia, sconfiggendo gli spam bot, e autenticando tutti gli esseri umani“, ha scritto Musk nel comunicato stampa di lunedì 25 aprile.

È comunque possibile che l’acquisizione della società venga sottoposta a un controllo normativo negli Stati Uniti. 

A questo punto sembra quasi inevitabile che Elon Musk assuma il controllo e la proprietà di Twitter, cambiando il volto della piattaforma. Per alcuni dei milioni di utenti di Twitter, è uno sviluppo positivo che garantisce loro più libertà di dire e fare ciò che vogliono. Per altri, è un cambiamento preoccupante con conseguenze potenzialmente spaventose. Per quanto riguarda gli azionisti della società e lo stesso Musk, invece, lo scenario sembra roseo.

Gli azionisti la vedranno come una vittoria, mentre Musk ha avuto ciò che voleva – spiega Galpin –. Ha ottenuto il controllo dell’azienda, a un prezzo non esorbitante ma nemmeno a buon mercato. Nessuno è stato fregato, e nessuno ha perso“.

Questo articolo è comparso originariamente su Wired UK.

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