lunedì, Luglio 15, 2024

Bored Ape va a Hollywood

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In futuro, scandagliando i relitti della società nella speranza di capire che cosa sia andato storto, gli storici potrebbero imbattersi in una clip dell’apparizione di Paris Hilton del 24 gennaio a The Tonight Show Starring Jimmy Fallon. L’intervista è diventata virale per via della sua assoluta stranezza; Newsweek l’ha definita «imbarazzante», The Atlantic una «coppia infernale» e Gothamist un «incubo». Fallon e Hilton, presumibilmente per la confusione del loro pubblico, hanno parlato dei loro recenti acquisti di Bored Ape, mentre il conduttore teneva alzati dei ritratti affinché li ammirassimo – ecco il conduttore di uno dei programmi più popolari in America che promuoveva al pubblico i meriti del suo investimento. È stata una svolta culturale, una bizzarra ma significativa diffusione al grande pubblico dell’NFT. Curioso sul suo coinvolgimento, ho chiesto a Fallon che cosa gli interessasse delle scimmie, e lui ha replicato: «Probabilmente l’avventura. Del tipo, dove andrà a finire questa cosa? Dove mi porterà?». Ha aggiunto: «Sta attraendo persone interessanti, e chi non vorrebbe stare accanto a persone interessanti?». Quando gli ho chiesto che cosa pensi del metaverso, Fallon ha risposto: «Credo che sia decisamente una realtà. Se avessi una monetina per tutti quelli che dicono “è come il Selvaggio West”, avrei un’altra scimmia».

Avevo sperato di parlare con i fondatori dello Yacht Club della loro visione, ma sono avversi alla stampa da quando un’inchiesta di Buzzfeed News a febbraio ha rivelato i loro nomi, una violazione del decoro apparentemente imperdonabile nel mondo della criptovaluta. (Yuga Labs non ha nemmeno voluto parlare dell’entità del suo coinvolgimento nell’azienda, anche se i fondatori continuano a promuovere il marchio su Twitter.) Yuga adesso ha un CEO, Nicole Muniz, che lavorava in precedenza per lo sviluppo del marchio per Google, e che mi ha detto: «Pensiamo a Otherside come una Disney World digitale». La differenza è, naturalmente, «che la piattaforma è destinata a permettere a chiunque di creare le sue “giostre” o “attrazioni” in questo metaverso e possederne il valore per la comunità». Un parco divertimenti virtuale in cui gli utenti portano i loro divertimenti e pagano per il privilegio in ApeCoin. 

Questa preoccupazione per la proprietà – con gli utenti che creano la loro esperienza, possiedono i loro dati e la loro P.I. – è la caratteristica che definisce il discorso intorno agli NFT e al Web3. Non molto tempo fa, ho chiesto a Finn Brunton, storico della tecnologia e studioso di tutto quello che ha a che fare con la criptovaluta, di spiegare perché a qualcuno dovrebbe importare di questa roba, che cosa rappresentasse il fenomeno. «Oggi come oggi è in realtà piuttosto raro e speciale sentire che si possiede qualcosa di digitale», ha risposto. «Puoi possedere il tuo computer o il tuo telefono, ma è raro possedere qualunque cosa che ci sia sopra: la musica e i film sono trasmessi in streaming, vanno e vengono; la vostra vita digitale e sociale e molti dei contenuti che consumiamo e produciamo sono tutti su piattaforme di altre persone e fanno guadagnare soldi a qualcun altro». Tutto quello che facciamo online è già finanziarizzato, in altre parole, ma i vantaggi vanno ad altri, in genere le grandi aziende tecnologiche. I fautori immaginano un passaggio da questa economia dell’affitto a un’economia della proprietà, in cui i nostri dati appartengono a noi, una risorsa fondamentale che siamo finalmente liberi di controllare. «C’è qualcosa di strano e malinconico», dice Brunton, «riguardo a quanto poco ci sia negli NFT al di là dell’atto stesso di proprietà». Lo Yacht Club e i suoi proprietari speravano di fare un passo in più nell’idea, portando in vita i loro dati e mettendoli a frutto. 

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«Tutti sono in un metaverso creato da loro», mi dice elettrizzato Neil Strauss un pomeriggio a pranzo nella piazzetta del Los Angeles Convention Center. Autore di The Game, che ha reso il pickup artist (l’artista del rimorchio) popolare per le masse, e ghostwriter famoso per le star (o, quanto meno, a Marilyn Manson e Jenna Jameson), Strauss era stato chiamato dal team che possiede una Bored Ape di nome Jenkins the Valet a «scrivere come ghostwriter» la storia della vita della scimmia, completa di storie di altre scimmie che aveva incontrato allo Yacht Club. Scheletrico e incline a ridere facilmente in modo malizioso, Strauss si era lasciato alle spalle anni fa l’arte del rimorchio e sembrava autenticamente entusiasta delle possibilità della criptovaluta. (Viene da chiedersi quale sia il diagramma di Venn tra le due comunità.) Gli ricordava, ha detto, i tentativi di promuovere gli articoli sull’hip hop ai redattori scettici decenni fa. «La gente diceva letteralmente che era soltanto una tendenza che non sarebbe durata. Ogni volta che la gente dice che qualcosa è una tendenza che non durerà, significa che è una tendenza che durerà». 

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